Biographie

Photo : Decca/Simon Fowler

Hayley Westenra est née le 10 avril 1987 à Christchurch, Nouvelle-Zélande.

Sa passion pour le chant et son envie de monter sur scène se manifestent très tĂ´t. C’est Ă  6 ans, alors qu’elle participe Ă  un spectacle organisĂ© par son Ă©cole, que ses parents et ses professeurs sont tĂ©moins de son « pitch perfect » (le fait de chanter parfaitement juste) et de son talent naissant.

Ă€ 12 ans, elle dĂ©cide d’entrer en studio pour enregistrer un album memento , destinĂ© Ă  la famille et aux amis, afin de garder une trace du son de sa voix Ă  cette Ă©poque.
Hayley fait découvrir son talent autour d’elle au moyen du busking (le fait de se produire dans la rue) qu’elle pratique souvent avec sa soeur, Sophie, et son frère, Isaac, à l’Arts Centre de Christchurch, jusqu’à ce qu’une journaliste locale s’intéresse à elle et lui propose de passer à l’antenne.

Cette prestation télévisée capte l’attention d’Universal NZ qui lui propose de signer un contrat avec eux alors qu’Hayley n’a que 13 ans. Le premier album qu’elle sort sur ce label s’intitule tout simplement Hayley Westenra et rapidement, face à son succès – il est fait trois fois disque de platine – Universal NZ décide qu’Hayley a besoin d’une scène mondiale. Elle signe donc avec Decca Records, filiale d’Universal, en vue d’une carrière internationale.

Le premier CD d’Hayley avec Decca, son premier album international, Pure sort en 2003 alors qu’Hayley a 16 ans. Le succès est immĂ©diat : en Nouvelle-ZĂ©lande, l’album est 12 fois disque de platine ainsi que l’album le plus vendu de tous les temps; en Angleterre, l’album est disque d’or en une semaine, triple disque de platine et elle devient, Ă  l’époque, l’artiste classique dont le premier album s’est vendu le plus rapidement dans toute l’histoire de la musique anglaise. Si aujourd’hui, Hayley a perdu ce titre, Pure demeure nĂ©anmoins l’album classique le plus vendu en Angleterre au XXIè siècle. L’album s’est vendu Ă  2 millions d’exemplaires Ă  travers le monde.

Depuis, le succès et la réputation d’Hayley n’ont cessé d’augmenter.
Aujourd’hui, à seulement 23 ans, Hayley a déjà sorti 5 albums internationaux – Pure, Odyssey, Treasure, River of Dreams: The Very Best of Hayley Westenra et Winter Magic – elle a déjà chanté dans les plus grandes salles – le Royal Albert Hall, le Carnegie Hall, le Capitol Fourth, etc. – et devant les plus grands auditoires – la Reine d’Angleterre, le Prince Charles, des Présidents ou encore le Dalaï-Lama.
Elle multiplie également les collaborations prestigieuses avec, entre autres, James Horner, Karl Jenkins, Mike Oldfield, Debbie Wiseman, José Carreras, Bryn Terfel et Celtic Woman.

Enfin, en parallèle, elle s’engage activement dans des oeuvres caritatives, notamment la Royal British Legion, le Dame Vera Lynn Trust & School ou encore l’UNICEF, dont elle est l’une des plus jeunes ambassadrices.

Le dernier album d’Hayley, Paradiso est une collaboration avec le lĂ©gendaire compositeur de musiques de films Ennio Morricone. Il a Ă©tĂ© certifiĂ© disque d’or en Nouvelle-ZĂ©lande seulement quatre semaines après sa sortie.